Waarom naambadges geen garantie zijn voor netwerken op je event

Waarom naambadges geen garantie zijn voor netwerken op je event

Naambadges. Veel mensen zien ze als noodzakelijk kwaad. Badges die je op moet spelden maken gaten in je kleding, stickers geven vaak af, en als je een lanyard gebruikt hangt de badge bij vrouwen vaak op borsthoogte, wat ook niet wenselijk is. Maar los van deze praktische punten, vraag ik mij oprecht af of het dragen van naambadges het netwerken op een event bevordert!


Waarom we events bezoeken

Er zijn een aantal factoren die een event interessant maken voor bezoekers: inspirerende sprekers, het versterken van bestaande relaties en de kans op nieuwe, waardevolle ontmoetingen. Als organisator moet je hier rekening mee houden bij het inrichten van je event - en het netwerken zoveel mogelijk faciliteren. Vaak wordt gedacht dat badges ‘vanzelf’ het werk doen. Onterecht. Ikzelf ben van mening dat een badge eerder een natuurlijke ontmoeting in de weg staat. Ook gaven de organisatoren van 'Angel Island' op Sprout aan dat de sfeer van hun event ontspannen en intiem is dankzij het ontbreken van naambadges. 


Stiekem naambadges scannen

Laatst stond ik op een event met wat mensen te praten. Iemand richtte zich tot mij en vroeg wie ik was. Terwijl ik mijn hand uitstak en mijn naam wilde zeggen, stond die persoon vooral te turen op mijn naambadge. Hoewel dit heel begrijpelijk is, verstoort het de natuurlijke kennismaking - en voelt het toch een beetje alsof je ‘gekeurd’ wordt voordat je jezelf écht hebt kunnen laten zien.

Dit stiekem scannen van namen en functietitels op badges gaat door zolang het event loopt. Sommige mensen kijken openlijk naar je badge, anderen proberen het onopvallend te doen. Het resultaat is dat mensen nauwelijks een open houding naar elkaar toe aannemen - vergelijkbaar met het effect van mensen die zich ‘verschuilen’ achter hun smartphone.


Durf te vragen

Iemands naam en bedrijf (en/of functie) bieden geen garantie voor een interessante ontmoeting. Ikzelf heb heel saaie gesprekken gehad met mensen die bij mooie bedrijven werken en boeiende gesprekken met mensen die werken bij organisaties waar ik ogenschijnlijk niets mee had. Het zijn juist de persoonlijke overeenkomsten en verschillen die een gesprek waardevol maken. Daar komt niet altijd business uit, maar vaak wel waardevolle inzichten.

“Wie ben je? en “Wat doe je voor werk?” zijn laagdrempelige vragen om het gesprek op gang te helpen. Onthoud: mensen vinden het altijd leuk om iets over zichzelf te vertellen. Gun ze dat plezier. Probeer echt te luisteren en geïnteresseerde vragen te stellen om erachter te komen wat die persoon bezighoudt. Netwerken is oprechte interesse in mensen tonen. Niet alleen maar vanuit de gedachte om direct zaken te kunnen doen. Wanneer je vragen stelt en met mensen meedenkt, ontstaat er verbinding - en daaruit komt er vanzelf business terug.


Soms zijn naambadges onmisbaar

Er zijn events waarbij badges onmisbaar zijn. Grote beurzen of bijeenkomsten bijvoorbeeld, waarbij deelnemers in- en uitgecheckt moeten kunnen worden bij verschillende programma-onderdelen, bijvoorbeeld voor accreditatie of opleidingen. Hiervoor wordt vaak de QR-code op de badge gescand. Ook uit veiligheidsoverwegingen zijn badges soms nodig - wanneer bezoekers zich moeten kunnen identificeren gaat dit in eerste instantie via de badge.

Veruit de meest genoemde reden voor het gebruik van badges is zekerheid. De badge geeft een beeld van wie je voor je hebt, denken veel event organisatoren. Ook helpt het als geheugensteun wanneer je iemand eerder hebt ontmoet, waarvan de naam je ontschoten is. Toch vind ik dit niet echt een geldige reden. Iemands naam vergeten is namelijk heel menselijk. Dus mocht het nodig zijn, dan geef je dat gewoon eerlijk toe.

Als je als event organisator toch besluit om badges te gebruiken, denk dan na over het doel van de badge en kijk of er creatieve oplossingen te vinden zijn. Er zijn namelijk een heleboel leuke manieren te bedenken om het netwerken écht te bevorderen door middel van badges. Hierover gaat mijn volgende blog.


Conclusie

Het faciliteren van waardevolle ontmoetingen op jouw event gaat verder dan het uitdelen van een badge. De badge draagt eerder bij aan stiekem scannen van bedrijven of functies, wat vaak leidt tot een oppervlakkig oordeel. Zorg dat mensen met elkaar in gesprek gaan, vragen durven te stellen en dat het ijs op een leuke manier gebroken wordt. In mijn volgende blog geef ik daar een aantal leuke tips voor!

Download de event registratie white paper