Maak jouw events toegankelijker met deze 6 tips

Maak jouw events toegankelijker met deze 6 tips

Marianne Dijkshoorn ontdekte als Rotterdamse studente Vrijetijdsmanagement wat toegankelijkheid betekent. Dijkshoorn is zelf slecht ter been en toen ze ervoer hoe lastig het Rottepop festival bereikbaar was, trok ze de stoute schoenen aan en benaderde zij de organisatie. De organisatie nam haar feedback serieus en vroeg haar om advies. Inmiddels adviseert Dijkshoorn als oprichter van Welkom Toegankelijkheid & Evenementen tal van organisaties hoe men events en locaties op dit gebied. Daarnaast organiseert Dijkshoorn zelf (toegankelijke) evenementen. In dit interview deelt ze zes tips om evenement toegankelijk te maken voor mensen met een beperking.

Economisch motief

Eén op de acht Nederlanders heeft een (fysieke) beperking: denk hierbij aan rolstoelgebruikers, mensen die slechthorend zijn of mensen met een niet goed  functionerende arm. Dijkshoorn: “Als we hier chronisch zieken bij optellen, zoals mensen met chronische vermoeidheid, dan komen we zelfs uit op één op de zes Nederlanders. Toegankelijkheid kent dus ook een economisch motief.”

Toegankelijkheid loont

Dijkshoorn geeft aan dat veel evenementenlocaties zich toegankelijk noemen, doordat ze over een invalidentoilet beschikken. Een invalidentoilet is belangrijk voor rolstoelgebruikers, maar betekent niet dat alle mensen in staat zijn om deel te nemen aan het evenement. Dat iedereen mee moet kunnen doen, is afgesproken in het VN-Verdrag inzake rechten van personen met een handicap, dat ook Nederland ondertekende.

Dijkshoorn: “Rolstoelgebruikers komen cafés niet in, hulphonden zijn vaak niet toegestaan en mensen met hulpmiddelen mogen vanaf de zijlijn toekijken naar evenementen. Dit kan ook anders. De Van Nelle Fabriek in Rotterdam bijvoorbeeld, geeft op de website heel duidelijk aan wat zij doen voor mensen met een beperking, zoals een waterbak bieden aan blindengeleidehonden en een rustruimte te creëren als hier vraag naar is. Zij hebben hierdoor zelfs een keurmerk behaald. Door helder te communiceren over wat je voor mensen met een beperking kunt betekenen, komen er meer mensen met een beperking naar jouw evenement of locatie. Locatiehouders halen er meer boekingen mee binnen. Dat komt doordat veel groepen, met één of enkele deelnemers met een beperking, zoeken naar een toegankelijke locatie.”

De participatiewet heeft ervoor gezorgd dat er meer mensen met een beperking bij reguliere organisaties werken. Zij gaan ook mee naar het jaarcongres en andere personeelsevenementen. De overheid vraagt nu, op een vrijblijvende manier, aan organisaties en bedrijven om iedereen welkom te heten. Investeringen in een toegankelijke event locatie of -organisatie verdienen zich dus dubbel en dwars terug. 

6 tips voor het toegankelijker maken van events

Marianne_Dijkshoorn

Om organisaties en locaties een handje te helpen, deelt Dijkshoorn, tevens auteur van het boek Maak je event toegankelijk voor iedereen, zes tips voor het toegankelijker maken van events. 


  • Tip 1: Inventariseer toegankelijkheidswensen vooraf  
    “Veel event organisatoren vragen zich af hoeveel mensen met een beperking zij mogen verwachten. Blinde bezoekers vragen om presentaties vooraf, om deze door voorleessoftware voor hen toegankelijk te maken, rolstoelgebruikers verlangen een invalidentoilet en slechthorende hebben behoefte aan ondertitelde video’s. Het aanmeldformulier biedt uitkomst. Vraag vooraf niet alleen naar dieetvoorkeuren, maar ook naar toegankelijkheidswensen. Hierdoor valt maatwerk te leveren waarmee je echt het verschil kan maken.”

  • Tip 2: Laat iedereen meedoen aan het event
    “Faciliteer dat iedereen echt mee kan doen aan een event. Zorg ervoor dat iedereen dezelfde, gedeelde ervaring kan hebben en kan meedoen. Dat lukt niet als rolstoelgebruikers of mensen met een geleidehond in of aan de gangpaden worden geplaatst, want daar zitten zij in de weg. De oplossing is simpel: neem een stoel weg aan de buitenzijde van het publieksvak en plaats daar het hulpmiddel, zoals een rolstoel, hulphond, rollator, etc.”

  • Tip 3: Communiceer beleid met het personeel
    “Bij sommige locaties wordt een hulphond aan de deur geweigerd. Zonder hond, komt de (blinde) baas ook niet binnen. Zo simpel is het. Elke keer dat je aan de deur een ‘nee’ hoort, breekt je hart. Personeel kan het verschil maken. Iemand die bereid is om een kop koffie te dragen voor mensen die slecht ter been zijn of minder kracht in hun armen hebben, maakt iemands dag een stuk fijner. Het is belangrijk dat organisaties hun beleid helder communiceren met de hele organisatie.”

  • Tip 4: Maak netwerken voor iedereen mogelijk
    “Bij netwerkgelegenheden worden vaak statafels gebruikt. Waarom zijn er geen zitjes voor mensen die slecht ter been zijn of snel vermoeid zijn? Zorg voor variatie in de setting en maak netwerken op die manier voor iedereen mogelijk.”

  • Tip 5: Communiceer ook met gasten met een beperking 
    “Ik bezocht eens een festival waar mijn rolstoel niet door de gewone uitgang kon, omdat de uitgang heel smal was. Door gebrekkige communicatie tussen de beveiliging, werd mij ook geen andere uitgang geboden. Bij een ander event ben ik tijdens noodweer met mijn rolstoel in de EHBO-tent gezet. Ze hadden geen idee hoe zij mij van het terrein konden krijgen. Als je niet óver, maar mét iemand praat, komt er vaak vanzelf een oplossing. Ik had namelijk best een stukje kunnen lopen, wat de situatie had kunnen oplossen. Vraag bijvoorbeeld: ‘Kan ik je ergens mee helpen of heb jij een beeld van de oplossing?’”

  • Tip 6: Controleer het invalidentoilet bij elk locatiebezoek
    “Veel locaties hebben een invalidentoilet. Toch worden deze toiletten vaak gebruikt als opslag of is het verkeerd ingericht. Dat maakt het toilet ongeschikt voor gebruik door rolstoelgebruikers. Dat is vervelend: stel je een congres voor waar je de hele dag niet naar de wc kunt. Wanneer je als event professional een locatie bezoekt, controleer dan in elk geval of het invalidentoilet in orde is en of er naast het toilet een lege vierkante meter is om een rolstoel te parkeren. Een rolstoelgebruiker trekt zich namelijk via de toiletbeugels op het toilet.”

Conclusie

Organisaties die inzetten op toegankelijkheid, kunnen nog meer gasten bereiken. Events draaien om de totaalbeleving van alle gasten. Als gasten met een beperking merken dat er ook aan hen gedacht is, draagt dat bij aan de totale tevredenheid. Voor organisatoren van events is het een must om hierin op te spelen. Hiermee ontvangen zij meer bezoekers en dragen zij bij aan fijne beleving voor alle gasten en een positieve kijk op het event of merk. Dat maakt investeren in toegankelijke events ook economisch rendabel.

Connecting the Dots 3: Events start with strategy

Uit onderzoek van Momice blijkt dat twee op de drie event professionals in een organisatie werken die nog geen overkoepelende event-strategie heeft. In de derde editie van Connecting the Dots gaan leggen event-strategen van ING uit hoe zij dit hebben aangepakt en kunnen de aanwezigen hiermee zelf aan de slag. Connecting the Dots 03 – Events start with Strategy – vindt plaats op 10 oktober 2019.

Registreer je voor Connecting the Dots 3!